Cinque sono i tipi di competenze generali mediante le quali i ricercatori delle 4 sedi dell'ICB collaborano tra loro e si coordinano per studiare, mediante metodologie chimiche, le molecole ed i processi biologici, così da risolvere nuove problematiche nel campo della biomedicina, dell'agroalimentare, dell'ambiente e dell'energia.  Esse sono:

1. Costruire i mattoni per la nostra casa: la sintesi delle molecole organiche

2. Quando il piccolo incontra il grande: il riconoscimento molecolare e le sue conseguenze biologiche 

3. Le sostanze naturali: "piccole" molecole per "grandi" applicazioni

4. (Biologic)al minds: i “profilers” delle biomolecole

5. Una fabbrica fatta di sistemi e processi biologici  

Le attività dei 5 Gruppi Disciplinari Inter-Sezione sono organizzati in modo da: a) agevolare le attività degli altri gruppi anche attraverso sintesi organica (gruppo 1), b), far progredire le nostre conoscenze (gruppi 1, 2, 3, 4) e c) tradurlo nello sviluppo di nuove tecnologie (gruppi 3, 4, 5).